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Tumblr创始人专访:幼稚青年的追梦之路
发表于:2012年02月13日  分类:互联网, 创业人物, 推荐阅读  添加评论   

编著注:此文是Guardian公司记者Josh Halliday对轻博客平台Tumblr的CEO David Karp的专访。文章讲述了Karp从踏上编程之路一直到创办Tumblr的创业历程,展示了一个致力为用户提供创造性平台的创新崇拜者的筑梦之路。

David Karp,全球最火的个人博客平台Tumblr的创始人兼CEO。17岁时离开家乡,用半生不熟的日语开始在东京学习电脑编程。从此,这个性格急躁的曼哈 顿少年开始了人生的自我发现之旅。Karp说:“当时我呆的那个世界里,只有我一个人上互联网。”连续几周,他不断的提高自己的电脑技术并放弃了设计机器 人的想法。从那时起,他便梦想成为一名创业者,但却遇到了一点小问题——他一说话别人知道他只是个孩子。

“我当时很傻——曾经想用非常正式口气并故意压低声音来和电话另一头的客户谈话,这样我就不会因为和他们见面而暴露我的年龄。”Karp说,“我谎报年龄,夸大自己的团队规模,同时也撒谎说自己有很多经验。直到现在我都觉得很丢脸,当时我就应该认识到错误。”

后来Karp带着一沓父亲拟订的合同和一个列有很多高管的名单回到了美国,然后创建了一个叫做Davidville的咨询公司,希望能说服Viacom(全球著名传媒集团)和其他公司雇佣自己。

到了2007年,当时Karp 21岁,便在纽约他母亲公寓的一间卧室里创建了Tumblr。当时被称作是Twitter、 YouTube和WordPress的结合体。两个星期之后,Tumblr便拥有了75000个注册用户,现在Tumblr上已经有4200多万个博客。 博客类型从政治到音乐,从图片到无法分类的都有。四年之后,Tumblr已成互联网上成长最快的创业公司,Karp现任Tumblr的CEO。

红格子衬衫,外面套着一件普通的运动卫衣,这似乎是创业天才的典型装束。作为和Zuckerberg一样成功的互联网创业天才,Karp坐拥估值8亿美元的创业公司。但根据Karp的说法,最初的创业历程并非一帆风顺。

Tumblr CEO David Karp

“当时我认为我有这么优秀的产品根本不需要融资,也不会将它出售。因为当时Tumblr会将人们的注意力吸引到建立网站的咨询业务上。”Karp 说,未来的几个月也确实如此。直到Tumblr的用户数量每过几周就要翻一倍的时候,Karp才放弃了最初的想法。“那时我的客户由于我无暇回他们电话而 变得暴跳如雷,那真是糟糕透了。显然,他们看出来了我已经完全铺在了Tumblr上,根本没时间理会他们。”

从那时起,Karp和Tumblr开始了快速的成长。投资者开始关注Tumblr,但Karp的年少轻狂拒绝让Tumblr去创业工厂般的硅谷。 2008年底,Karp通过卖掉公司25%的股权换得了公司创立一年来的第一轮融资——450万美元。但他一再拒绝离开纽约搬到竞争激烈的西海岸,因为 Karp说在那里创业公司时刻要担心Google、Facebook会挖走他们最有才华的工程师。而且Karp认为,纽约对创业的支持政策很好,而且没有硅谷那么多的诱惑。

虽然Tumblr的估值只有Facebook 1000亿美元的零头那么多,但Karp对Tumblr的发展非常乐观。Karp说,去年他一眼就能看到所有员工的电脑屏幕,但现在,公司已经有接近 100个员工,光办公室就占了两层楼。“去年是一个转折点,”他说,“很长一段时间以来我都不想让Tumblr超过20个员工。”

Tumblr的重要驱动力来自于那些精英博客,比如著名歌手Lady Gaga、美国总统Barack Obama,是他们让Tumblr产生了一种名人效应。但博客的创造力来源则是那些忠实的用户,像摄影师、音乐家和设计师,他们的博客会带来关注、喜欢和 “reblogged”(衍生博客)。而且Tumblr 85%的用户平均每月会发布超过20篇博文。

在谈话中,Karp非常看重创新的力量,他甚至能就此谈上几个小时,但有时他又会在跑题之前突然停止。Karp说他非常喜欢Twitter,但并不 喜欢Google+,因为他从中看不到任何创造性的东西。对于Facebook,Karp说他对“这个产品”并不热衷。至于YouTube,他说这个本来 最好的表达工具却让他反胃:“他们拿走了用户最具创造性的工作——用户花几个小时的时间和热情来创造的电影——他们竟然在前面放置恶心的广告,他们尽可能 的让广告也成为观看电影的一部分体验。我确信这是Google的底线,但我不认为它能鼓励多少人做出创新的东西。”

当然,如果Google知道这种说法,肯定会进行强力反驳。作为全球最大的视频网站,YouTube每分钟上传的视频超过60小时,去年三个月增长了30%,显然会产生很多创新的东西。

但Karp却持怀疑态度,他说:“YouTube有一个机会去提醒每一位受鼓舞的电影制作者:只要他们努力工作并高质量的完成作品,他们就能创造出伟大的东西。但YouTube却鼓励用户去建立一个庞大的用户群,放出尽可能多的电影,然后算一下尽可能去拿到更多的钱。”

YouTube最近的一次数据显示每天有40亿次浏览量,最近也开始为了提高网站视频的质量而大力推广其合作程序。Karp评价 说:“YouTube提供了这个机会但却为了这样一种方式而牺牲了这些工具。YouTube本来是世界上最具有创造力的工具,但现在我认为他让创新者感觉 更加糟糕。”当然,Tumblr正在尽可能地弥补这种损失。

和许多热门的互联网公司一样,Tumblr并没有一个经过市场验证的商业模式。而这也使得Tumblr去年九月的8500万美元融资失去了硅谷的一 些主要投资公司的参与。Tumblr总裁John Maloney在近期一次采访中表示,Tumblr需要拥有上亿用户才能开始盈利,尽管Karp一再强调Tumblr并不会在财务方面和 Facebook、Twitter做任何比较。

“Tumblr也不会被跨国传媒集团收购。”Karp说。在2008年卖掉25%的股权获得75万美元的时候,Karp就表明了态度:“Tumblr不想被传媒公司吞并。”

虽然Tumblr并没有像其他著名的互联网公司一样经常传出收购谣言(呃,最近有了),但是否David Karp四年来仍然坚守当初的承诺呢?“我们一直经受着各种考验,”Karp坦言,“尤其在头三年,很多人让你这么想:‘好吧,我现在只需付出一点 点,23岁就可以成为一个的腰缠万贯的人,何乐而不为呢?’ ”但Karp还是坚持不出售公司,“我们将坚持到底。我也不知道为什么要这样做。”

坐在伦敦西区的一个酒吧里,Karp开始了对自己的反省。“世界上有很多富人,但很少有机会创造出能供几十亿人使用的东西。”他说,最后又补充了一句:“有趣的是,现在我们在考虑要收购哪一家公司了,因为我听说AOL(美国在线)很便宜。”

来源:中国经济网

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